【柳谷美和】12月15日号 カバーモデルストーリー

2015 年最後のOops! 表紙を飾るのは、11 月にバンクーバーに到着したばかりの柳谷美和(やなぎだに みわ)さん。来てまだ日が浅いながらも、住まいを見つけ、仕事もゲットし、ボランティアにも参加。普通なら数ヵ月はかかりそうな生活の基盤作りをあっという間にこなしてしまった。「カナダでやりたい事リスト」を携えて、フル回転の毎日!

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多くの日本人が昔から着々と築いてきた、カナダとの信頼関係、日本人に対する良いイメージ、私はそこに乗っかって楽をさせていただいているんだなと思います。その凄さを噛みしめています。「ありがとうございます!」という感じですね。

 “アラサー”にさしかかり、「このままで良いのかな?」と思い始めたと言う美和さん。何か新しいことを始めるのであれば、今のうちに次のステップの準備を始めたい。そう思い立ち、税理士事務所の仕事を辞め、ニュージーランドへ語学留学に行った。

ワーホリも考えたが、とりあえず5週間ほど行ってみて、良かったらビザを申請するという心積もりだった。英語の勉強と観光を満喫し、充分に楽しい時間を過ごしたが、帰る頃には「もうNZ はおなかいっぱい!」と感じ、方向転換。住みやすい国のランキング上位に登場するカナダで、ワーホリを申請した。

 カナダに来るにあたって、美和さんは「やりたい事リスト」を作った。

・高級レストランで働きたい 

・カフェで働きたい 

・ホテルで働きたい 

・ボランティアをしたい

・何かスポーツ系のサークルに参加したい

・TOEIC の勉強をしたい 

・英語を母国語とする30 人以上と友だちになる 

・国籍は問わず“親友”と呼べる人を見つける 

・月に1 回は観光する 

・BATIC(バティック、国際会計検定)の勉強をしたい

などなど、明確な目標を設定してのカナダ入りだった。

 11 月の頭にバンクーバーに到着。ユースホステルに滞在しながら、早速、家と仕事探しに取り掛かった。

到着翌日には、「とりあえず暇だったので」と日系センターでのボランティアに応募。リストの1 項目を早くも達成した。

仕事も高級日本食レストランでのディッシュウォッシャーの仕事を得ることができ、2個目のチェックマーク。仕事は、夕方から夜中まで、重い食器を洗っては片付けると言う体力がいるもので、「この歳にはキツイ! 筋肉痛です」と笑う。

仕事が夜の時間帯なので、日中の仕事も探した。たまたま知り合いに、ホテルの仕事に興味があることを話したところ、つてを紹介してもらえることに。

ちょうど経理部で産休の方の欠員補充を探していたのと、美和さんのこれまでの経歴が一致して、見事採用となった。ホテルで働きたいという希望と国際会計の勉強、しかも海外の会社での事務仕事を肌で感じたいとも考えていたので、一石二鳥どころか三鳥も得られるチャンスだった。住まいも探し始めて2軒目くらいで良い所を見つけることができた。

 こう聞くと、すべてが順調過ぎるくらいに聞こえDec15,2015-001るが、実は怖い思いもしている。

求職中、何件か面接を受けたのだが、その中の1つ、Craigslist で見つけた「パートタイムのアシスタント」。夕方6時から始まったインタビューでは、もっとカナダの生活に触れなくてはダメだ、それなら「僕の家のハウスキーピングをしないか」という方向へ…。この時点で怪しさ満点なのだが、美和さんは「これがカナダ流のopportunity ?」と思わず了承してしまう。

その後、年齢、家族のことや彼氏の有無を聞かれ始め、さすがに「これは危ない」と気付いた。約2時間(!)の面接後、ユースに帰り速攻でお断りのメールを送り事なきを得たが、ひやりとする体験だった。

しかしながら、「英語でいろいろ聞かれたり、けなされたりとかが初めてで、また一つタフになりました。良い経験させて頂きました(笑)」とあくまでもポジティブだ。美和さんは運よく逃げ切ることができたが、このようなケースは案外あるので、読者の方にも充分気をつけていただきたい。
 「あと11 ヵ月しか残っていないので、1日も無駄にしたくないんです」。自分の思いや願いを周囲の人に言い続けたら実現できる気がする、と話す美和さん。英語環境を求めるのも良いけれど、ここでしか出会えない日本人もいる。垣根を作らず、たくさんの人と会って話を聞いてもらって、助けてもらって、それをありがたく思う。受け入れてくれるなら飛び込んでいきます!という行動力の源は「感謝の気持ち」そんな印象を受けた。
 冬の間は、仕事とチケット制の学校で英語の勉強を頑張り、夏になったらガイドブックに載っている場所は全部回るくらいの勢いで楽しみたいと目を輝かせる。

来年の今頃、美和さんの「やりたい事リスト」はチェックマークで埋められているはずだ。

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